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都说干细胞可以再生,人体内的干细胞是无穷无尽的吗?


衰老是人类不可避免的过程。人是由细胞构成的生物,一个成人体内大概有40万亿~60万亿个细胞,每天,我们都有很多新的细胞产生,同时也会有很多细胞衰老凋亡。那么细胞是如何新老更替的呢?


这就要依赖于人体内一种神奇的细胞——它们可以分裂分化成为其他不同类型的细胞,代替原有的细胞来进行工作,这种神奇的细胞就被我们称之为干细胞而我们人体内的大多数细胞都在执行各种各样的工作,因此就被我们称之为工作细胞。


图片来源:Pixabay官网


和工作细胞不同的是,干细胞最主要的工作,就是“生孩子”——不断产生新的细胞,这些新的细胞就可以代替衰老或者损伤的细胞进行工作,因为他们可以分裂分化成不用类型的细胞,因此干细胞被我们称之为万能细胞。


01

全能干细胞



受精卵是最初的干细胞。人类的诞生来源于精子和卵子结合产生的受精卵,生命由此而始。受精卵不断发育的过程中,不断分裂,我们的受精卵从一个变成两个,两个变成四个,在72个小时后就可以分裂成16个细胞,这个时候的胚胎就被我们称之为桑椹胚。这16个细胞都具有可以分化成人体内任何一种细胞的能力,因此被我们称之为全能干细胞


图片来源:Pixabay官网


02

多能干细胞与单能干细胞



但是随着胎儿的不断发育,人体开始出现不同种类的细胞,比如神经细胞,肌肉细胞,皮肤细胞,红细胞和白细胞等等。随着发育的开始,干细胞开始出现分化,这时候就会出现多能干细胞,它们失去了可以分化成人体内任何一种细胞的能力,但是依旧可以分化成多种细胞,比如造血干细胞,就可以分化成诸如红细胞和白细胞这一类的细胞,它就是多能干细胞的一种;当然,人体内也会分化成只能分裂成某一种特定细胞的干细胞,比如皮肤干细胞,在人体内就专职分化出皮肤细胞,来替换受损和死亡的皮肤细胞,这种干细胞就被我们称之为单能干细胞


图片来源:Pixabay官网


03

胚胎干细胞、成体干细胞



我们也可以根据人体的发育阶段将干细胞进行分类为胚胎干细胞和成体干细胞。对于刚出生的婴儿来说,比较容易获取的就是胚胎干细胞,脐带血中含有足够量的胚胎干细胞;对于成人而言,也有其他的途径获取干细胞,比如——脂肪、骨髓和牙髓等。其中脂肪来源的干细胞因为获取便捷,成为成体干细胞的重要来源。


那么对人类而言,人体内的干细胞是无穷无尽的吗?


很显然并非如此,因为每个人都需要面对一个重要的问题,那就是衰老。


图片来源:Pixabay官网


作为一个由细胞构成的生物,人类的衰老也是由细胞开始。伴随着年龄的不断增加,人体内的干细胞的数量和质量都在不断地下降。


一方面,人体内衰老的细胞不断堆积,他们占据工作细胞的位置,但是却没有执行相应的功能。


另一方面,干细胞数量的下降导致无法分化出足够的新的细胞来补充工作,因此随着年龄的增加,人体的正常功能不断的削弱。这也就是为什么老年人比年轻人会更容易感到身体的不适,也会有更多慢性病发生。


04

干细胞治疗



随着人口老龄化问题的不断加剧,老年人常见疾病也越来越得到人们的重视,干细胞治疗已经成为疾病治疗的一个重要方向。伴随着年龄的增加,很多人都会出现关节损伤,其中尤其以半月板的损伤居多,这便可以使用干细胞来进行临床治疗;另外,很多老年人群会罹患阿尔兹海默症,也就是我们常说的老年痴呆,干细胞在这方面的研究也如火如荼。另外干细胞治疗在糖尿病治疗、心血管疾病治疗中也发挥着越来越重要的作用。


图片来源:Pixabay官网


随着以干细胞治疗为核心的再生医学的发展,相信其会成为继药物治疗和手术治疗外另一种重要的疾病治疗方法。但是人体内的干细胞并非无穷无尽,因此我们同样需要珍惜和呵护“干细胞”这一人体重要的资源。


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