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“白”话免疫 | 你知道B细胞的“B”是怎么来的吗?




今天我们来开启白泽《免疫知识》的系列科普内容,在这里我们希望可以将免疫相关的知识讲述给大家,希望大家可以对人体的健康卫士有一个全面的了解,让我们来走进“白泽话免疫”系列的第1期——了解人体神奇的细胞之B细胞的第一篇内容。


人体有一个神奇的健康军团,他们对外可以杀死入侵的细菌和病毒,对内,则可以清除人体内感染、损伤、衰老和癌变的细胞,他们就是免疫细胞。


人体内不同的免疫细胞会承担不同的功能

(图片来源:漫漫谈,中国科技出版社)


而今天我们要说的主角就是B细胞。


在这里,我们还是要先简单的说一下B细胞的主要功能,可以说B细胞和我们每一个人都密切相关,因为我们每一个人都从B细胞那里得到了很多的获益——人类预期寿命的增长也得益于B细胞,可以说,人类健康史上预期寿命的伟大跃进就和B细胞密切相关。


不论是霍乱还是天花,都是相当恐怖的疾病,但是在疫苗发明之后,这些恐怖的传染病也就慢慢地从人类的历史中消失了。而在2020年席卷全球的新冠肺炎中,人们翘首以盼的也是新冠肺炎病毒疫苗的研制成功。


新冠病毒形象图(图片来源:Pixabay官网)


而疫苗之所以可以起到作用,就不得不提到B细胞。其实疫苗说白了就是毒性更小的细菌或者病毒,他们有可能是灭活的只保留了部分特征的,也可能是活的但是被削弱了致病性,简单来说就是把一个五大三粗的病毒给改造成没脾气的瘦弱病毒。


虽然它变得弱小了,但是B细胞依旧可以察觉到这是个坏家伙,于是当这些瘦弱病毒进入人体后,依旧可以引起B细胞发生反应,这时候B细胞的主要功能就出现了——它可以产生抗体和这些病毒结合,从而让这些瘦弱病毒可以更加迅速的被消灭。


削弱了的病毒让人体有足够时间产生免疫

(图片来源:Pixabay官网)


在打败了坏人之后呢,B细胞还会产生记忆细胞,下次出现类似的病毒(改造前的五大三粗的病毒)也会迅速反应,这就减少了应对时间,从而可以达到预防的作用。而疫苗最主要的能力就是诱导人体产生记忆B细胞,从而当真正的危险来临时,人体的B细胞可以迅速的做出反应,从而避免被病毒祸祸的不轻。


那么,B细胞的名字是如何得来的呢?


实际上,我们知道免疫细胞其实都是造血干细胞分化出来的细胞,B细胞在骨髓里面发育成熟,那么B细胞的名字是不是因为骨髓(Bone Marrow)而得名呢?


实际上可并不是这样。


当时,人们经常会在禽类身上做实验,当然最主要的就是可爱的鸡。在1965年,库珀等人发现摘除了鸡的法氏囊,结果发现鸡的抗体水平会出现大幅度的下降——而就是这一个意外的发现,让人们将法氏囊-抗体和产生抗体的细胞联系起来,而法氏囊的英文是Bursa of Fabricius,因此这种产生抗体的神奇细胞就被命名为了B细胞。


法氏囊在鸡的直肠上方(图片来源:Pixabay官网)


而神奇的地方就在于,后来发现人类的产生抗体的细胞是从骨髓中发育成熟,竟然神奇的和禽类的缩写达成了一致——当然B细胞被发现是从骨髓里面发育而来,已经是9年之后的事情了。


禽类的B细胞在法氏囊里面发育成熟,而人类的B细胞是在人体的骨髓中发育成熟,虽然都由B开头的字母开始,但是实际上意义却有着很大的不同。现在清楚B细胞的名称因何而来的吧?


在下一篇文章中,我们将为大家解答另一个问题:自然界中的病毒和细菌不计其数,那么人们到底是如何对抗这些随时可能入侵人体的威胁呢?那么在下一篇文章中我们将为大家带来堪比“鲁班机关术”的B细胞的华丽必杀技——抗体是如何产生的。